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Por que dormir é tão importante para a mente?

Depois de uma boa noite de sono nos sentimos bem dispostos. Com certeza você se sente mais alerta, com pensamentos mais claros e até mais criativo. Por outro lado, quando dormimos pouco passamos o dia sonolentos, com dificuldade de prestar atenção e menos produtivos 1. Mas é preciso se atentar também ao fato de que a duração do sono não está necessariamente ligada à qualidade e, portanto, dormir bastante pode ser prejudicial e não garante que você acorde revigorado 2.

Então de fato, qual a importância do sono para a mente?

Porque o ato de dormir tem a importante função de processar e reter informações por um longo prazo. O sono desencadeia alterações no cérebro que solidificam as memórias, fortalecendo as conexões entre as células cerebrais e transferindo informações de uma região do cérebro para outra 1,2.

Como vimos, dormir é fundamental para a mente, e isso acontece porque o sono está diretamente ligado com uma das etapas do processo de formação de memórias. De modo geral, as memórias são formadas e recuperadas em três etapas 3:

Codificação

• Percepção do estímulo para a formação de um novo traço de memória.

Consolidação

• O traço da memória é gradualmente estabilizado. O sono é fundamental para esta etapa, pois é um estado de processamento em que as informações externas estão extremamente reduzidas. Por isso, representa uma janela de tempo ideal para consolidar memórias 3.

Recuperação

• A memória armazenada é acessada e recuperada.

Você pode estar se perguntando, o que é um sono de qualidade?

É importante destacar que ter um sono de qualidade depende de 3 pilares principais 4:
1. O tempo gasto para começar a dormir;
2. A quantidade de vezes em que você acorda durante a madrugada;
3. Quanto tempo você de fato dorme enquanto está na cama.

Cada pessoa tem uma particularidade no que diz respeito ao tempo para começar a dormir e sobre acordar durante a noite. O despertar durante a noite é normal, desde que não seja por tempo prolongado. É importante ter autoconhecimento para perceber se suas noites de sono estão sendo suficientes para o seu descanso. Porém, no geral, atraso recorrente para começar a dormir e despertar noturno prolongado são tidos como as principais características da insônia 4. Neste caso, é recomendável procurar um médico.

Como dormir em quantidade e ter um sono de qualidade traz muitos benefícios relacionados a novos aprendizados e a consolidação da memória, direcionar esforços para que uma boa noite de sono torne-se uma realidade constante em nossas vidas é muito importante, e nossa memória agradece!

Referências
1 - National Sleep Foundation. Improve your memory with a good night's sleep. 2017.
2 - Harvard Health Publications. Too little sleep, and too much, affect memory. 2014.
3 - RASCH, Björn; BORN, Jan. About sleep's role in memory. Physiological reviews, 2013, 93.2: 681-766.
4 - KRYSTAL, Andrew D.; EDINGER, Jack D. Measuring sleep quality. Sleep medicine, 2008, 9: S10-S17.

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